Реклама

  • 20soto. jpg" /%

     

    Компания «Де Сото» к моменту ликвидации 30 ноября 1960 года выпустила 2 024 629 автомобилей. В Америке не было больше спроса на машины среднего размера. В 1955 году доля продаж этих автомобилей составляла 39% рынка, в 1957 году - 31%, а в 1958 году - 26%. Средний американец покупал либо большой американский автомобиль, либо меньший импортный. Компактные модели еще никого не интересовали. В 1957 году компания «Де Сото» продала 117 747 экземпляров, а в следующем году — только 36 556. В 1961 году продажи упали до 2400 автомобилей. В результате исчезла еще одна марка.

    Компанию «Де Сото» основал 4 августа 1928 года Уолтер Пёрси Крайслер, назвав ее именем испанского исследователя, бывшего когда-то губернатором Кубы. Марка «Де Сото» призвана была конкурировать с марками «Олдсмобил», «Нэш» и «Понтиак». Первый год это удавалось весьма успешно. Компания «Де Сото» использовала для своих автомобилей те же кузова, что и компании «Плимут», «Додж» и «Крайслер», но машины были намного дешевле.

    Последний довоенный автомобиль был изготовлен 9 февраля 1942 года, а первый послевоенный — в марте 1946. Несмотря на новые двери, крылья и бамперы, он выглядел точно так же, как модель 1942 года. Первыми послевоенными моделями были Делюкс и Кастом. Делюкс имела шестицилиндровый двигатель рабочим объемом 3580 см и мощностью 96 л. с, а мотор модели Кастом — 3880 см3 и 110 л. с. Отличались автомобили и размером: Делюкс имел колесную базу 2970 мм, а Кастом — либо 3080 мм, либо 3540 мм. Выпускались также автомобили с кузовами купе и кабриолет, но их плохо покупали. Первые подлинно новые машины были запушены в производство в 1949 году. Они выглядели компактными, но предоставляли больше места за счет увеличения колесной базы до 4100 мм. В июне 1949 года был сделан восьмиместный автомобиль с кузовом универсал.

    До войны компания «Де Сото» изготавливала рядные как шести-, так и восьмицилиндровые двигатели. Первый двигатель V8 появился в 1952 году. Этот силовой агрегат Файрдом был современным верхнеклапаниым двигателем, который имел сходство с мотором V8 Файрпауар компании «Крайслер». Двигатель имел рабочий объем 4,5 литра и степень сжатия 7:1, двухкамерный карбюратор и полусферическую камеру сгорания. Мощность составляла как минимум 162 л. с. при 4400 об/мин. Двигатель Файрдом был одним из самых мощных и современных для того времени. Компании-конкуренты, такие, как «Бюик», «Понтиак» и «Паккард», имели в распоряжении только рядные довоенные восьмицилиндровые моторы. К сожалению, компания «Де Сото» не смогла воспользоваться этим преимуществом. Двигатель V8 был немного выше восьмицилиндрового двигателя с рядным расположением цилиндров, и поэтому для того, чтобы не создавать полностью новый кузов, дизайнеры сконструировали воздушный канал в капоте. Этим воздушным каналом были снабжены не только модели с двигателем V8, но и модели с шестицилиндровым силовым агрегатом, в результате чего автомобили с двигателем V8 утратили свою исключительность. В 1953 году все модели компании «Де Сото» получили новые названия. Автомобили с шестицилиндровым мотором стали называться Повермастер Сикс, а с двигателем V8 — Файрдом. Восьмиместная модель с шестицилиндровым силовым агрегатом исчезла из продажи только в 1954 году. Компания попыталась продвинуть новую модель Коронада. Тем временем продажи катастрофически упали до 69 844 автомобилей. Все руководство команды «Де Сото» было снято, а новому руководству было выделено 250 млн. долларов для возвращения марке утерянных позиций.

    Конструктор Вирджил Экснер предложил несколько впечатляющих проектов. Его творениями были модели Файрдом с двигателем V8 рабочим объемом 4768 см - и мощностью 187 л. с. и Файрфлайт с мотором того же объема мощностью 203 л. с, которые были запущены в производство 17 ноября 1954 года. Автомобили имели одинаковую колесную базу 3200 мм и были эффектно окрашены в два цвета. Покупатели хлынули в салоны, и компания «Де Сото» в 1955 году продала 129 767 экземпляров. Экснер был на вершине славы, и директора предоставили ему большую свободу действий. Вскоре он разработал свой первый четырехдверный автомобиль с кузовом хардтоп.

    Компания «Де Сото» не стояла в стороне в состязании за большие мощности: для того, чтобы конкурировать с моделью Крайслер-300, Вирджил Экснер в 1956 году создал модель Адвенчурер. Этот новый автомобиль с кузовом купе выпускался в черном, белом или красном цвете или в любой комбинации из этих трех цветов.

    Его двигатель V8 развивал мощность не менее 320 л. с, разгоняя машину до 230 км/ч. Автомобиль Адвенчурер был самым мощным, произведенным в Детройте в 1957 году. Модели компании «Де Сото» каждый год совершенствовались и становились все более изящными. Они приобрели по две пары фар и стабилизаторы на задних крыльях, но эти усовершенствования не предотвратили упадок марки. В 1959 году объем производства на собственном заводе компании «Де Сото» был настолько мал, что автомобили пришлось собирать на производственной линии завода «Крайслер». Последние машины Де Сото с кузовом кабриолет сошли с производственной линии в 1959 году.

    В 1960 году производились две модели: Файрфлат и Адвенчурер, обе на ходовой базе «Виндзор». Было продано всего лишь 1941 автомобиль, поэтому 30 ноября 1960 компания «Крайслер» решила прекратить производство моделей марки «Де Сото».

     



  • На главную